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Un engagement sans pareil

4ème partie: Le voyage des fûts de The Macallan jusqu'à la distillerie : de l'Espagne à Speyside

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Chaque étape du voyage de nos fûts est réfléchie, il s'agit toujours de faire le meilleur choix. Notre domaine de 1,5 hectare situé à Speyside, en Écosse, est la destination finale du bois qui a parcouru des milliers de kilomètres. Après 18 longs mois d'hibernation passés à s'imprégner de xérès Oloroso dans les bodegas espagnoles, les fûts assemblés quittent Jerez pour entreprendre le long voyage, sur terre et par-delà les mers, qui les mènera en Écosse.

The Macallan Speyside estate in Scotland.jpg
The Macallan scotch whisky oak casks maturing
The Macallan distillery in speyside river.

The Macallan Estate est le foyer spirituel de la marque. C'est là que nous avons acquis le savoir et la confiance nous permettant de choisir ce qui compte le plus; des siècles se sont écoulés à raffiner et à investir dans cet artisanat. Nous utilisons toujours l'orge de la meilleure qualité et la même eau de source naturelle. Sur le domaine, nos curieux petits alambics créent un distillat incroyablement riche et voluptueux. Le spiritueux rencontre ensuite le bois qui a parcouru des milliers de kilomètres dans ce but bien précis.

Lorsqu'ils arrivent en Écosse, les nouveaux fûts sont dénommés fûts de «premier remplissage»

Ils ont un impact décisif sur le distillat de sortie d'alambic, conférant au whisky son caractère et sa robe particuliers. Il est possible d'utiliser de nouveau ces fûts, et s'ils le sont, ils porteront le nom de «refill». La couleur et le caractère qu'ils confèrent au whisky sont plus subtils que le fût de premier remplissage. Ils apportent de la complexité au sein du stock mis à vieillir, ce qui les rend parfaits pour des maturations plus longues.

Une fois qu'ils ont reçu notre distillat de sortie d'alambic, les fûts sont envoyés dans nos entrepôts pour la maturation. Ils y respireront l'air doux et humide du Speyside. Notre Warehouse Sampling Team contrôle ces fûts pour vérifier le moment où le whisky atteindra sa profondeur d'arôme optimale. Il s'agit d'un processus exigeant un discernement et une finesse extrêmes, ainsi qu'une patience et un engagement constants. Un fût ne sera sélectionné que lorsqu'il aura développé son plein potentiel.

MATURATION ET FINITION

Chaque décision a un impact sur la suivante: le choix des fûts qui recevront le distillat de sortie d'alambic, de la durée de l'imprégnation dans ces fûts, ainsi que de les combiner ou non, influence leur arôme.

Une maturation complète signifie que le spiritueux est resté dans le fût durant toute sa vie.Bien que l'imprégnation du liquide qui se trouvait auparavant dans les fûts contribue à la richesse du whisky obtenu, elle perd de son influence après un certain temps. Le bois et le spiritueux deviennent alors les caractères dominants. Grâce à ce savoir acquis au fil des ans, nous décidons du temps de repos idéal pour le fût, ainsi que du moment où il a atteint une maturation complète.
The Macallan scotch whisky sample on oak barrel
The macallan single malt whisky sample bottles

The Macallan est doté d'une «équipe d'échantillonnage» expérimentée qui prélève des échantillons dans des fûts triés sur le volet. Elle les étiquette soigneusement puis les remet en main propre au banc d'essai des Whisky Makers. Sur le banc d'essai, les Whisky Makers évaluent méticuleusement chaque échantillon. Ils étudient la couleur naturelle et hument les arômes complexes. Chaque jour, une sélection incroyablement variée d'échantillons de whisky passe par le banc d'essai des The Macallan Whisky Makers. La plupart de ces whiskies sont ensuite combinés pour fabriquer le whisky The Macallan en question, bien que certains puissent révéler un potentiel supérieur.

Ces whiskies, prometteurs d'extraordinaire, seront renvoyés à l'entrepôt pour une maturation plus poussée et plus longue. En effet, le choix de la durée de maturation est indissociable du résultat.

Avant d'être versé dans votre verre, le whisky aura effectué un long voyage, du gland tombé au fond des bois jusqu'à notre distillerie, sans oublier le passage par les bodegas. Ce voyage n'est jamais précipité ni gagné d'avance. Mais il est le résultat d'une détermination et d'une attention sans faille. En l'accompagnant tout au long du voyage, nous sommes sûrs que la sagesse acquise en chemin, mais aussi les risques et les décisions éclairées que nous avons prises pour atteindre un objectif si ambitieux, se retrouveront dans chaque gorgée de The Macallan.

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