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Part 1: Time, wisdom and wood; The story of The Macallan cask

It all begins with an acorn

모든 스토리에는 그 기원이 있습니다. 모든 모험에는 그 탄생지가 존재합니다. 당사의 이야기는 두 대륙의 목재에서 시작됩니다.

Macallan이 목재를 아주 소중하게 여기는 데에는 그만한 이유가 있습니다. 우리의 이야기, 그리고 오늘날의 Macallan 싱글 몰트 위스키가 있기까지 그 여정에서 중요한 역할을 담당한 것은 바로 특별한 오크 캐스크에 대한 투자입니다. Macallan의 특성 80%와 그 천연 색상의 100%는 이 특별한 오크 캐스크(통)에서 비롯된다는 것을 우리는 알고 있습니다. 그래서 우리는 오크통에 대한 투자가 그럴 가치가 있다고 확신합니다.

실제로, 당사는 우리의 오크통의 완벽함에 아주 큰 중요성을 두어서 다른 어떤 위스키 브랜드보다 더 많은 투자를 원목 확보에서 오크통 제작까지의 여정에 쏟고 있습니다. 그리고 미주와 유럽 두 대륙에서 오크를 확보합니다.

캐스크 관련 정보: 목재 제품 이상의 존재

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스카치 위스키 숙성에 사용되는 셰리 와인 숙성 오크통은 과거에는 단지 셰리 와인을 영국으로 운반하기 위한 편리한 운송선에 지나지 않았습니다.

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스카치 산업이 발전하면서, 좀 더 높은 품질의 오크통에 대한 수요가 늘고 셰리 오크통의 진가가 드러났습니다.

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스카치 위스키 숙성에 아메리칸 오크를 사용한 것은 20세기 초반에 시작되었지만, 스페인 내전 때문에 스페인 오크통 입수가 어려워지자 아메리칸 오크가 더 보편화되었습니다.

당사가 사용하는 아메리칸 오크는 수령이 약 70세가 되었을 때 오하이오, 미주리 그리고 켄터키 주에서 벌목됩니다. 아메리칸 오크는 유럽 오크보다 목질이 조밀해서, 버번 위스키와 셰리 와인통을 만드는 데 안성맞춤입니다.

반면에 당사가 사용하는 유럽 셰리 숙성 오크통은 아메리칸오크보다 기공이 더 많고 탄닌 성분이 더 많아 숙성하는 데 시간이 더 오래 걸리지만, 위스키의 색상과 풍미를 탄생시키는 데 중요한 역할을 합니다. 실제로 유럽 목재는 탄닌 성분이 최대 5배나 많아, 와인이나 위스키와 관련된 독특한 수렴성을 제공합니다. 풍부한 강우량은 우리가 선택하는 유럽 오크 나무가 천천히 성장하는 데 완벽한 기후 조건을 제공합니다. 그리고 이러한 오크 나무는 칸타브리아, 갈리시아와 같은 스페인 지역과 프랑스까지 이어지는 피레네 산맥에서 약 100년간 성장한 후 벌목됩니다.

건조 및 절단

목재 건조는 오크통을 만드는 데 반드시 필요한 과정입니다. 목재 내에 존재하는 매우 수렴성이 강한 중질 유분이 당사가 숙성시키려는 귀중한 원액을 망치지 않도록 목재를 적절히 건조해야 합니다. 목재는 두 가지 방법으로 건조시킬 수 있습니다. 가마 건조 방식은 보다 빠른 방법이지만 숙성에 필요로 하는 품질에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 공기 건조 방식은 시간은 오래 걸리지만 위스키 숙성에 필요한 목재의 고유한 특성을 보존할 수 있습니다. Macallan은 탁월한 가치를 존중합니다. 따라서 오크통을 공기 건조하는 것은 타당한 선택입니다.

유럽 오크와 관련된 전형적인 풍미: 건조 과일, 오렌지 감귤류, 향신료

이는 비용을 지불할 가치가 있으며 목재와 관련된 지혜는 기꺼이 지켜야 합니다. 당사는 유럽 오크와 아메리칸 오크 모두 벌목한 현장에서 그대로 모든 목재를 공기 건조시킵니다. 이를 통해 오크의 수분이 줄어 들어, 수송에 적절하게 중량이 줄고 절단을 위한 수분이 감소됩니다.

MASTER OF WOOD: Stuart MacPherson

당사의 목재 명장(Master of Wood) 스튜어트가 Macallan 오크통과 그것이 위스키에 미치는 영향에 대한 정보를 제공합니다. 그는 오크통 제작의 모든 과정을 빠짐 없이 파악하고 있으며 오크통 공급업체 관리에 특히 중점을 두면서 스페인에서의 업무 조율에 관여합니다.

 

  • 그는 Macallan에 최고 품질의 셰리 와인 숙성 오크통을 공급하는 핵심적인 업무에 도움을 줍니다.
  • 오크 숙성통이 Macallan의 최종 특성에 미치는 영향이 절대적인 만큼 이 과정의 모든 단계를 감독하는 것은 매우 중요합니다.
  • 이와 같은 오크통에 대한 엄청난 투자는 위스키 최종 제품의 독특한 특징이라는 이익을 얻게 하며, Macallan의 최종 향과 풍미의 최대 80%를 차지합니다.
  • 그는 또한 오크통과 관련된 광범위한 브랜드 교육 프로그램에도 관여합니다.

절단 및 건조

최소 일년에 걸친 공기 건조를 통해 목재의 수분이 줄어들면, 목재를 '막대’ 모양으로 절단합니다. 원액을 담기 위한 모든 목재 용기는 '사분위 재단'되어, 목재의 본질을 이용하도록 품질 좋은 캐스크를 만드는 데 활용됩니다. 그런 다음 아메리칸 오크 막대는 스페인의 예레즈 데 라 프론테라(Jerez de la Frontera)로 수송됩니다. 이 오크 막대들은 스페인의 태양 아래 일년 더 건조된 다음 오크통 제작에 사용됩니다. 목재의 수분이 12-16%가 되면, 오크통의 '기립'을 위해 오크통 장인에게 전달됩니다.

아메리칸 오크의 일반적인 풍미: 바닐라, 레몬 시트러스, 코코넛

Macallan의 셰리 와인 숙성 오크통을 만드는 데에는 벌목에서 Macallan 원액 주입까지 약 6년이 걸립니다.

이 핵심적인 과정을 감독하는 것은 당사 목재 명장 스튜어트 맥퍼슨(Stuart MacPherson)의 몫입니다. Macallan의 최종 특성에 오크통이 미치는 영향이 핵심적이기 때문에 이러한 역할은 매우 중요합니다. 도토리로부터 비롯해서 스파이사이드에 오크 통으로 도착하기까지 오크 통의 여정에 엄청난 투자를 하기로 당사가 결정한 것은 Macallan의 독특한 특성, 향과 풍미를 제공하는 데 오크 통이 선도적인 역할을 하기 때문입니다.

정밀함의 순간들

2부: 불꽃과의 키스

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