탁월함의 근원

압박과 인내: 2차세계대전 중의 스카치 위스키 산업

2차세계대전이라는 고난의 시기에 Macallan이 보여준 의지와 인내

역사에는 좋거나 나쁘거나 지속적인 영향을 미치는 특정한 시점이 있습니다. 이러한 시기에 하는 선택이 우리를 규정하고, 과거에 내린 결정이 종종 현재에 반향을 전합니다. 2차세계대전은 스카치 위스키 산업과 Macallan의 모습을 불가역적으로 빚어낸 사건들 중 하나이며 그 영향은 오늘날에도 확인할 수 있습니다.

1939년, 2차세계대전 발발과 함께 정부는 위스키의 생산과 판매에 제약을 가했습니다. 다양한 요소로 인해 그런 결정이 내려졌으며 그러한 요소 중 하나는 식량부에 의한 강제 배급이었습니다. 일반적으로 위스키 증류에 사용되곤 했던 보리는 식량에 보태는 용도로 전용되었고 그 결과 몰트 위스키 생산은 급격히 감소했습니다. 실제로 1940년부터 1944년 말에 이르는 시기에는 법으로 인해 곡물 증류소에서 위스키를 증류하는 것이 금지되어 불법이 아닌 경우 스카치 위스키 생산은 거의 전무한 수준에 이르렀습니다.

그 결과, 2차세계대전 전 기간 중에 증류된 위스키의 양은 전전 1939년 한해에 증류된 양과 비슷한 수준이었습니다. 식량 배급제로 위스키 제조에 할당할 수 있는 곡물의 가격도 급등해서, 많은 소규모의 독립 증류소들이 인상된 가격으로 상품들을 어렵게 구입해야 했습니다.

Macallan은 그러한 소규모 스카치 위스키 증류소 중 하나였습니다.

20세기 초 로데릭 켐프(Roderick Kemp)는 자신의 사후 가문의 투자를 지키기 위해 켐프 트러스트(Kemp Trust)를 설립했습니다. 1차세계대전 후에는 사위인 알렉산더 하빈슨 박사(Dr Alexander Harbinson)가 켐프 트러스트를 관리했습니다. 2차세계대전이 시작되었을 때 켐프 트러스트는 업계의 다른 이들과 함께 자사의 생산 수준을 유지하기 위해 고투를 벌이고 있었습니다. 그 당시 위스키 생산량은 1차세계대전의 제약으로 감소해 있었습니다. 또한 켐프 트러스트는 평판을 얻고 있었던 자사의 표준에 맞는 품질 수준을 유지하기 위해서도 노력을 아끼지 않았습니다.

2차세계대전과 스카치 위스키 산업 관련 사실들

1,070

만 프루프 갤런. 전전인 1939년 증류량

320

만 프루프 갤런. 1941년 감소된 생산으로 인한 증류량, 이후 1945년까지 생산량이 거의 전무할 정도로 감소함

370

만 프루프 갤런. 스카치 위스키 협회(SWA)가 위스키 업계가 영구히 좌초되는 것을 방지하기 위해 제약을 경감시켜달라고 로비를 벌인 결과 1944-45년 동안 생산된 량

1954

정부의 위스키용 곡물 할당제가 완전 폐지된 해

신규 생산에 대한 제약과 21년 전 벌어졌던 전쟁의 여파로 인한 숙성된 위스키 재고의 부족이 서로 맞물려, 위스키 산업은 족쇄를 찬 형국이었습니다. 사업을 계속하기 위해 선택할 수 있는 것은 두 가지였습니다. 한 가지는 숙성된 원액의 재고를 대폭 사용하는 것으로 이는 궁극적으로 사업의 안정성을 해칠 수 있었습니다. 다른 한 가지는 덜 숙성된 원액을 사용하여 위스키의 품질을 낮추는 것이었습니다.

타협을 절대 거부

위스키 품질을 낮추라는 압력은 집요했고, 위스키의 품질을 좌우하는 여러 공급 원료들의 질은 상당히 열악해졌습니다. 또한 여러 증류소가 실제 폭격의 희생양이 되기도 했습니다. 이로 인해 약 450만 프루프 갤런의 위스키가 손실된 것으로 추정되며 그러한 양은 전쟁 기간 중 1년간의 위스키 생산량과 맞먹는 것이었습니다.

이 시기의 고난은 또한 더 심하고 더 두드러진 압력의 형태로 모습을 드러냈습니다. 원료의 가격들이 너무 폭등하고 판매세가 대폭 인상되고, 숙성된 원액들이 너무 귀해지자 소규모 증류소들은 자신의 현재 원액 재고를 모두 매각하고 숙성된 원액 재고의 시세 차익에서 혜택을 보는 것이 훨씬 수지가 맞는다는 사실을 알게 됩니다. 실제로 많은 소규모 증류소들이 이 시기의 희생양이 되어 소규모 증류소들의 재고 원액 확보를 원하는 더 큰 규모의 증류소들에게 매각되었습니다. 좀 더 규모가 큰 회사와 증류소들은 제약을 견뎌낼 재정적 능력을 가지고 있었기 때문에 이 기간 중에도 형편이 나았습니다. 이러한 추세는 전후에도 계속되어 소규모 증류소들은 현지의 대규모 기업들과 외국 기업들에게 매각되었으며 수출 동향 또한 증가되었습니다.

이러한 엄청난 외부 압력에도 불구하고 켐프 트러스트는 Macallan 위스키 품질을 저하시키는 것을 거부했습니다. 자원 전환 때문에 업계가 강제로 증류를 중단하게 된 시기에도 켐프 트러스트는 예지력을 가지고 숙성된 원액 재고를 팔아 단기간의 이익을 얻기보다 숙성 원액 재고를 안전하게 지켰습니다.

Macallan은 엄청난 인내로 자신의 가치를 고수했습니다.

지속적으로 매각을 요구하는 압력과 위스키 업계에 대한 가혹한 과세에도 불구하고 Macallan은 굴복하지 않았습니다. 전쟁 중에 인내를 발휘하면서, 외부 투자 없이 오로지 가족 기업으로서 증류소를 지켜냈습니다. 자신의 미래를 훼손할 수 있는 어떠한 행동도 하지 않는 것을 선택했고, 그것이 희생과 인내를 요구할지라도, 그러한 헌신과 인내는 여전히 오늘날 Macallan이 지향하는 비전에서 살아 숨쉬고 있습니다.

독보적인 헌신

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