Moments of Precision

Phần 2: Thử lửa: Bên trong xưởng đóng thùng ở Jerez, Tây Ban Nha

Cách lửa tạo nên hương vị đặc trưng của The Macallan

Không phải hành trình nào cũng là một cuộc thử lửa, nhưng đây chính là thử thách mà tất cả các thùng rượu gỗ sồi của chúng tôi phải trải qua trong hành trình đến với nhà máy chưng cất. Vì sao? Bởi hương vị được tạo qua lửa. Trong thực tế, đến 80% đặc tính của rượu whisky The Macallan có được nhờ những thùng rượu hảo hạng của chúng tôi.

Gỗ để làm những thùng rượu này đã phải đi hàng nghìn dặm để đối mặt với lửa. Sau khi nó đã được hong khô một năm ở nơi đốn, và một năm nữa sau khi được cắt thành các thanh nhỏ ở Jerez, Tây Ban Nha, giai đoạn tiếp theo của hành trình sẽ chuẩn bị gỗ cho ngọn lửa.

Tay nghề của các bậc thầy đóng thùng (là danh hiệu của các chuyên gia chế tác thùng rượu) rất cao và được trọng vọng. Bước sản xuất thùng rượu này là phần kịch tính nhất trong toàn bộ quy trình chế tác rượu whisky. Với truyền thống sâu xa và cả kinh nghiệm nhiều đời, những bậc thầy đóng thùng mà chúng tôi hợp tác cùng ở Jerez rất tâm huyết với công việc của họ, và tự hào được cung cấp những thùng rượu tuyệt hảo để ủ rượu của chúng tôi. Tuy đây chỉ là một bước trong quy trình, nhưng thời gian làm việc với các bậc thầy đóng thùng đã ảnh hưởng trực tiếp đến kết quả cuối cùng, và là một phần lý do chúng tôi đầu tư gấp mười lần vào các thùng rượu, so với bất kỳ nhà máy chưng cất nào khác trên thế giới.

‘Dựng thùng rượu’ là một quy trình độc đáo ở đó các thanh gỗ được khắc và mài cát thành dạng thô, được cố định vị trí bởi các đai kim loại trước khi đối mặt với lửa để định hình thùng phuy.

Một số thứ sẽ đầu hàng trước áp lực mạnh, còn với những thứ khác, giá trị thật của chúng sẽ hiện rõ sau mỗi thử thách. Các thùng rượu cần lửa để được thành hình, và chứng minh rằng chúng xứng đáng với mục đích của mình. Mức xử lý nhiệt cũng ảnh hưởng lớn đến hương vị của gỗ. Trong ngành bourbon, các thùng rượu được nung nhanh và bốc lửa, gây cháy bề mặt gỗ để tạo nên ‘lớp ám lửa’. Vết ám lửa này bổ sung hương vị và màu sắc, đồng thời loại trừ các hương vị thô ráp, không mong muốn khỏi rượu, nó gần như là một bộ lọc giữa gỗ và rượu ở bên trong. Trong sản xuất thùng rượu vang và thùng rượu sherry, các thùng rượu được nung ở nhiệt độ thấp hơn và lâu hơn. Theo thời gian, việc này tạo ra một nhóm nhiều đặc tính phức hợp có thể ngấm vào chất rượu The Macallan.

 

ĐUN & CHÁY

Được phát triển qua nhiều thập kỷ để trở thành một môn nghệ thuật tinh tế, quy trình đặc biệt này, cùng triết lý sâu lắng bên trong, được truyền từ đời này sang đời khác.

Quá trình đun gỗ sẽ cho vị ngọt, ‘nướng’ và mùi hương như kẹo bông

ĐUN – THÙNG Ủ RƯỢU SHERRY

Quá trình kẹo hóa sẽ diễn ra khi đun gỗ, cho vị ‘nướng’. Quá trình kẹo hóa này cho mùi ngọt, nướng như kẹo bông, cũng như tạo màu. Ở cả hai loại gỗ sồi Mỹ và châu Âu, chúng tôi đều kỳ vọng một màu ‘đun đồng đều’ trên toàn bộ mặt trong thùng ủ. Điều này đảm bảo chúng tôi có một giai đoạn ủ đồng đều nhất có thể.

CHÁY – EX-BOURBON

Việc đốt thùng ủ tạo một lớp ‘ám lửa’ ở mặt trong của các thùng rượu bourbon có tác dụng như một ‘lớp lọc’. Lớp ám lửa này giúp loại trừ mùi lưu huỳnh non ra khỏi bourbon (có được từ ngô), nhưng nó không ảnh hưởng trực tiếp đến đặc tính của rượu. Việc xử lý nhiệt độ cao các thùng rượu Bourbon không tạo vị caramel, kẹo bơ cứng và vani do quá trình nhiệt phân gỗ. Việc phân hủy các cấu trúc này trong quá trình xử lý nhiệt có thể là một trong những quy trình quan trọng nhất để định hình vị whisky.

Chúng tôi chỉ xử lý đốt cháy cho các thùng rượu ex-bourbon để tạo nên vị kẹo bơ cứng và vani.

Tại The Macallan, chỉ các thùng rượu ex-bourbon dùng để whisky mới được xử lý đốt cháy, chúng sẽ được lựa chọn cho dòng rượu Triple Cask Matured của chúng tôi. Nhiệt độ và thời gian xử lý nhiệt cho các thùng rượu gỗ sồi này có thể ảnh hưởng đáng kể đến hương vị của chất whisky hoàn thiện. Chỉ khi những thùng rượu đã vượt qua quy trình kiểm tra độ vang và nướng vô cùng nghiêm ngặt, chúng mới được Master of Wood Stuart MacPherson chấp thuận và được đóng dấu kiểm định chất lượng. Sau đó, các thùng này sẽ sẵn sàng được rót rượu sherry Oloroso và bảo quản ở các hầm rượu cho giai đoạn tiếp theo của hành trình.

Đăng ký

Bước Vào Thế Giới The Macallan

Khám phá

Đặc Tính Tự Nhiên

Thống nhất về rượu và lửa

Khám phá