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卓越源泉

第1部分:时间、智慧和木材;The Macallan木桶的故事

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每个故事都有它的根源,每一次冒险都有一个起点:我们的故事则始于来自两个大陆的木材。

我们关注The Macallen所用木材的原因。我们的故事,以及The Macallan之所以达到今日地位的重要原因之一,均来自我们对于与众不同的橡木桶的投资。我们知道,The Macallan 80%的特性及其100%的天然色泽均来自这些与众不同的橡木桶,因此我们相信我们对于木材的投资完全值得。

事实上,我们极为重视木桶的完整性,因此我们对木材从森林到成品木桶这一过程的投资比任何其他威士忌品牌都高。我们使用的橡木来自两个不同的大陆——美洲和欧洲。

The Macallan oak acorns in hands.
The Macallan baby oak tree plant
The Macallan oak acorn on tree with leaves

木桶:不仅是一棵树

1

Historically, sherry-seasoned oak casks used for maturing Scotch whisky were simply convenient transport vessels for shipping sherry to the UK.

2

As the scotch industry developed, the demand for higher quality casks and the unique value of these sherry oak casks was realised.

3

American oak for maturing Scotch whisky likely began in the early 20th century, but became more prevalent due to the difficulties in obtaining Spanish oak casks during the Spanish Civil War.

我们的美国橡木采伐自俄亥俄、密苏里和肯塔基,树龄约70年。美国橡木的密度高于其欧洲同类,因此非常适合制成波本桶和雪莉桶。

相比而言,我们使用的欧洲雪莉桶渗透性更强,所含单宁高于美国橡木,尽管熟成耗时更长,但对于烈性酒的色泽和风味会起到关键作用。事实上,欧洲木材的单宁高出5倍,能带来与葡萄酒和烈性酒相关联的独特涩味。充沛的雨水为我们的欧洲橡树提供缓慢生长所需的完美气候条件,这些橡木均采自西班牙的坎塔布里亚、加利西亚、整个比利牛斯山脉乃至法国境内,树龄100年左右。

干燥和切割

木材干燥是木桶制作工艺中一个必不可少的环节。我们必须干燥木材,以确保树木内部高密度(同时非常苦涩)的树油不会毁掉我们希望熟成的烈性酒。 木材干燥有两种方式:烘干更为快速,但有可能对熟成所需的特质产生负面影响;风干耗时更长,但能保留威士忌熟成所需的明显特征。在The Macallan,我们更为欣赏并重视的是独特性, 因此有意识地选择了风干木桶。

欧洲橡木产生的典型风味:果脯、柑橘、辛香料

这样的木材物有所值,是我们的明智之选。 两种类型的木材,我们都会在木材采伐地将原木风干一年。 这降低了橡木的水分含量,减轻了运输重量以及锯木时的潮气。

Cutting-down-an-oak-tree-with-chainsaw
Oak tree base cut down for Macallan casks
Macallan_2019_Master_of_Wood_Stuart_MacPherson

MASTER OF WOOD: Stuart MacPherson

要了解The Macallan橡木桶及其对威士忌产生的影响,我们的木材大师Stuart最有发言权。他深谙木材之旅的每一步骤,并亲临西班牙制桶工场,重点关注木桶供应商的管理。

 

  • Stuart确保The Macallan能获得最优质雪梨橡木桶的供应,这一点至关重要。
  • 监督流程的每一步都非常有必要,因为橡木熟成木桶不可避免会对The Macallan的最终个性产生影响。
  • 对木桶的巨额投资会为威士忌的最终产品带来回报,在The Macallan成品的芳香和风味方面,它们起到了80%的作用。
  • Stuart还参与了以木材为中心的影响深远的品牌教育计划。

切割与干燥

一旦木材中的水分含量在经过至少一年的风干后降低,就可以将木材切割为单独的木条。任何打算用来装液体的木质容器都应当“径切”,以确保制造木桶时能运用木材本身的特性。随后,我们将美国橡木条运往西班牙的赫雷斯-德拉弗龙特拉。在制成木桶之前,这些木条会在西班牙的阳光下再风干一年。一旦木材水分含量达到百分之十二至十六,就可以交由箍桶匠制作。

美国橡木产生的典型风味:香草、柠檬柑橘、椰子

一只Macallan雪莉木桶的制作,从采伐树木直至注入我们的酒液,耗时约6年

监督这一重要流程的是我们的木材大师Stuart MacPherson。这是一个必不可少的职位,因为木材对于The Macallan最终个性的影响至关重要。我们选择在这一流程——从橡子直至抵达斯佩塞的木桶——投入大笔资金,是因为木桶在打造The Macallan独特的个性、芳香和风味方面发挥了最重要的作用。

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