Natural Expressions

Part 3: The Macallan’s most important ingredient: Time

Why the choice to wait is an integral part of our whisky making process

虽然生活有时需要作出快速决定,但对于更高目标的追求往往是一场耐心和毅力的游戏。没有等待,就没有今天的The Macallan,因为水、酵母和大麦是我们威士忌的关键原料,而时间则是酿造之旅每一阶段必不可少的要素。

我们的酒桶一经木材大师Stuart MacPherson加盖认可标志,就会被送往附近的雪莉酒酒窖,那里拥有西班牙赫雷斯地区极为特殊的Albariza土壤,可供帕罗米诺葡萄生长。这种土壤含有高达80%的白垩,最突出的特点是保持水分的能力。要在干旱的夏季里为葡萄藤提供养分,这一点必不可少。酒桶送入酒窖后,会注满Oloroso雪莉酒,并静置至少12-18个月。

我们使用多种不同规格的木桶,从190升美国橡木桶(用于波本酒)到在西班牙赫雷斯制作并利用Oloroso雪莉酒调味的500升雪莉桶应有尽有。

经雪莉酒调味的美国橡木桶

长久以来,雪莉酒行业一直热衷于使用美国橡木熟成雪莉酒。它们比欧洲橡木轻,与Fino和Oloroso等干葡萄酒也极为相容。美国橡木和雪莉酒之间的联系可追溯至19世纪20年代。我们的美国橡木桶注满了酒精含量约为18%的Oloroso雪莉酒。我们使用的木桶规格有雪莉大桶、邦穹桶和传统的猪头桶(500升/250升),均需经过18个月的缓慢调味。 为何要使用一种与最终产品无关的酒液进行如此长时间的调味? 这一步骤看似毫无必要,但对我们而言,每一阶段都有明确目的,额外的步骤值得我们等待。时间无捷径可走;您无法催促也无法推进使其加速。之所以选择按部就班对我们的木桶进行整整18个月的调味,是因为经过多年的改良,我们知道这是木桶达到我们标准所需的时间。

经雪莉酒调味的欧洲雪莉橡木桶

我们使用的欧洲橡树长于西班牙北部(坎塔布里亚和加利西亚),延至法国以及更东面的欧洲地区。其原木会风干一年,之后的木条再风干18个月。我们还会炙烤木桶,使其形成一层均匀焦痕,帮助均衡烈性酒风味。 和美国酒桶一样,这些酒桶也会注满雪莉酒并调味18个月。流程的每一步都可能影响我们威士忌的风格和外观,就好比复杂而巧妙的舞蹈,能让我们的威士忌酿造者利用相同的新酿酒创建变化多样的组合。

美国波本橡木酒桶。

使用波本桶时,我们会选择注满酒精含量不高于65%的波本酒的橡木桶。这一酒精含量极高,通常会缩小桶的特性和色彩范围,使我们的新酿酒呈现独特的风格。木桶储存的仓库温度设置较高,这有助于小型波本桶(190升)在熟成过程中的快速贫化。通常情况下,熟成会持续4-8年。按照波本酒的法律定义,木桶在用于酿造波本酒时只能使用一次。 追求更高目标时,耐心必不可少。没有妥协或走捷径的余地。我们坚信一个最重要的事实,即出色的事物不可能单纯购得,而是需要学习和努力获取。方向已经设定,我们必须一步不落地前进,因为为了最终结果值得这样做。

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