无以伦比的投入

第4部分:酒桶的回家之路:从西班牙到斯佩塞

每一英里都为我们带来值得拥有的智慧

酒桶之旅的每一步骤都是一个深思熟虑的过程、一个选择远大目标的决策。 我们占地390英亩的庄园位于苏格兰斯佩塞,是木材历经数千英里到达的最终目的地。注满Oloroso雪莉酒并在西班牙酒窖内沉睡18个月之后,整个酒桶将离开赫雷斯,经过陆地和海上的漫长旅行到达苏格兰。

The Macallan庄园是这一品牌的精神家园。在那里,我们积累了知识,树立了信心,并作出最重要的选择;我们采用最优质的大麦以及同一处天然泉水水源,花费数世纪的时间改良并投资这一技艺。在我们的庄园,我们的奇特小型蒸馏器能生产醇厚得令人难以置信的新酿烈酒。随后,这一烈性酒将与专程穿越数千英里而来的木材相遇。

新酒桶到达苏格兰时,被称为“初装”桶。

这些酒桶对于新酿酒的影响最大,能形成威士忌的个性及色泽。酒桶可再次使用。重新使用的酒桶被称为“重装”桶。“重装”桶形成的色泽和个性比“初装”桶更为清淡柔和,但在整个储藏熟成期间能带来更为繁复的变化,因此非常适合更长时间的熟成。

 

装入新酒之后,木桶被送入仓库熟成,它们在那里能尽情呼吸斯佩塞柔和而富含水分的空气。我们的仓库取样团队会检查这些木桶以确定威士忌是否达到最佳风味和烈度。这是一个不断洞察并改善的过程,需要耐心和始终如一的关注。只有当木桶具有足够潜力时,才会被选中。

熟成和回味

木桶之旅的每一阶段都非常重要。每一决策均影响到下一决策:选择适合新酒的木桶、酒在桶内放置多久,以及两者结合是否最终会对风味产生影响。 熟成指酒液的过程,全程都在木桶内。利用之前其他酒浸润过的木桶进行调味对于威士忌的复杂性而言是不可或缺的,但是经过一段特定之间之后,调味桶对于最终产品的影响将会消失。过了这一时间点,木材和酒液就会占据主导地位。这是我们经过多年获取的知识,影响到我们选择让木桶静置的时间,也影响到产品在哪个时间点达到最佳熟成状态。

The Macallan拥有经验丰富的“取样团队”。他们从候选木桶中取样,小心贴上标签, 并亲自送往酿酒师的工作台。在工作台,酿酒师会仔细评估每一个样品。他们观察天然色泽,并捕捉复杂的香味。每天,都有种类惊人的威士忌样品被送到The Macallan工作台。其中大部分随后被混合用以生产相应的威士忌,但有些却显示出更深厚的潜力和与众不同的特质。

这些有望成为臻品的威士忌将会被送回仓库,进行更进一步、时间更长的熟成,因为选择熟成的时间长度是决定结果的内在因素。

从树林深处的一颗橡果,到酒窖和蒸馏酿酒厂,直至酒杯中品尝的威士忌,这是一个漫长的旅程。这一旅程既不匆忙,也并非想当然的轻松,而是充满了坚持与专注。我们对于这一完整旅程的投资,确保了每一口The Macallan都能体现我们积累的智慧、承受的风险以及我们为追求更高目标而作出的清醒决定。

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