卓越源泉

在压力下坚持不懈:二战期间的苏格兰威士忌工业

The Macallan在第二次世界大战的艰难时期的承诺与坚持

历史上会出现一些或好或坏、产生深远影响的时间节点。你在这些时间里做出的选择会定义你,过去做出的决定常常会在当下产生回响。第二次世界大战就是彻底重塑苏格兰威士忌产业和The Macallan的大事件之一,其影响至今仍清晰可见。

随着1939年第二次世界大战的爆发,政府对威士忌的生产和销售施加了限制。这是许多因素作用的结果,其中就包括食品部的强制配给政策。原本用于蒸馏烈酒的大麦原料转而用于帮助喂养人口,导致麦芽威士忌产量迅速下降——事实上,从1940年到1944年底,法律明令禁止谷物蒸馏厂蒸馏威士忌,以至于除了非法渠道,当时几乎没有地方生产苏格兰威士忌。

 

这导致整个战争期间威士忌的总蒸馏量只接近于战前1939年的蒸馏量。定量供应还抬升了现有威士忌酿造原料存货的价格,导致许多小型独立酿酒厂难以支付通胀后的价格购买产品。

The Macallan就是这些苏格兰威士忌小酒厂之一。

在本世纪初,Roderick Kemp成立了Kemp Trust信托基金,以在他死后保护家族的投资。第一次世界大战后,该信托由他的女婿Dr Alexander Harbinson掌管。在第二次世界大战期间,信托基金联同整个威士忌工业一道,致力于稳固威士忌的生产水平 —— 第一次世界大战期间的限制政策曾导致威士忌产量的下降,同时让威士忌的品质水平维持在他们闻名已久的标准之上。

二战期间的苏格兰威士忌行业事实

1070

万标准加仑. 1939年战前的蒸馏量

3200

万标准加仑. 1941年的减产导致的蒸馏量,1945年该数字几乎降至零

3700

万标准加仑. 1944年至1945年经过苏格兰威士忌协会 (SWA) 的游说、政策被放宽以避免永久损害威士忌行业后的产量

1954

同年,政府对威士忌谷物的强制津贴最终被取消

加上对新产品的限制,以及21年前的战争导致的陈酿威士忌库存匮乏,威士忌行业陷入困境。要想继续经营,他们可以选择大幅消耗他们的成熟库存,这会损害他们的长期稳定性,或者他们可以选择冒险使用熟成年份不足的烈酒,降低威士忌的质量。

永不妥协

妥协威士忌品质的压力是巨大的,为了使威士忌走得更远,许多威士忌厂精疲力竭。一些酿酒厂也在轰炸中以另一种方式成为受害者。据估计,整个行业以这种方式损失了大约450万加仑的威士忌,相当于战时威士忌一年的产量。

我们还可通过一种更为明显的压力了解这一时期的困难:因为原料的价格飞涨,销售税过高,而陈酿威士忌酒又极其罕见,小型酿酒厂发现,出售现有库存的陈酿、从成熟陈酿的增值中获益其实更有利可图。事实上,许多规模较小的酿酒厂在这段时间成为“牺牲品”,大公司看中他们的成熟佳酿,因此对其进行收购。大型公司和酿酒厂集团在这段时间表现较好,因为它们拥有足够的财力来应对这些限制。这种趋势一直延续到战后,小型酿酒厂被当地大公司和外国公司收购,推动了出口的增加。

 

尽管面临巨大的外部压力,Kemp Trust信托基金仍拒绝降低Macallan威士忌的质量。在威士忌行业因资源转移而被迫停止蒸馏的时刻,信托基金富有远见地将陈酿安全地保存起来,而不是在此期间通过出售它们获得短期收益。

信托基金以坚韧的决心继续坚持着。

尽管持续面临被收购的威胁,威士忌行业也被征收了严苛的税款,但Kemp Trust信托基金拒绝让步。他们坚持将酿酒厂牢牢控制在家族产业内,在整个战争时期都未接受任何外来投资。他们未采取任何可能毁灭未来的措施,这需要牺牲和坚持,而这种献身和坚韧不拔的精神在今天仍然是我们愿景的组成部分。

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