無與倫比的奉獻

第 4 部分:酒桶的返鄉旅程:從西班牙到 Speyside (斯佩塞)

每一哩都帶來值得擁有的智慧

我們的酒桶旅途中的每一步都是經過深思熟慮的過程,是追求更遠大目標的決定。我們位於蘇格蘭 Speyside 佔地 390 英畝的莊園,是這些木料歷經數千哩的最終目的地。 在西班牙酒窖與 Oloroso 雪莉酒經歷 18 個月的不急不徐的沉睡之後,完全組裝好的酒桶離開 Jerez,跋山涉水地遠渡蘇格蘭。

The Macallan 莊園是品牌的精神家園。在那裡,我們建立了知識和信心,用以選擇最重要的事情;幾個世紀以來我們持續鑽研並投資在這項技藝上,使用最優質的大麥和同樣新鮮的天然泉水源。在莊園裡,我們的最小巧蒸餾器創造出一款極致豐厚的新釀酒液。接著這些酒液將與跋涉數千哩只為與其相遇的木材相結合。

當新酒桶到達蘇格蘭時,它們被稱為「初填酒桶」。

這些酒桶對新釀酒液在威士忌的最終特色與色澤上產生了最大的影響。這些酒桶可以再次使用,如果再次使用,就會被稱為再填充酒桶。由這些酒桶產生的色澤和特色比初次填充更細緻,但是在熟成庫存中提供了複雜性,使其在更長時間的熟成過程中趨於完美。

 

一旦充填了我們的新釀酒液,酒桶會送到我們的倉庫進行熟成,在那裡它們可以呼吸 Speyside 輕柔潮濕的空氣。我們的倉庫採樣團隊會對這些酒桶進行檢查,以確定威士忌何時達到其最佳口味。 這是一個持續不斷的辨別與精煉過程,需要耐心和堅定不移的關注。只有當一桶酒達到最大潛力時才會被選出。

熟成與完成

酒桶旅程的每個階段都是必要的。每個決定都會對下一個決定產生影響:選擇哪種酒桶裝填新釀酒液、酒液在酒桶中存放多久,以及它們相互結合最終是否會影響風味。 完全熟成表示醇酒一生都存放在酒桶裡。雖然之前裝填的調味是最終產生的威士忌口味紛陳的因素,但調味在一定時間後會失去對最終成品的影響。在這之後,木材和酒液便成為最主要的角色。我們多年來採擷的這些知識影響了我們選擇靜置酒桶的時間,以及它已達到完全熟成的時間點。

The Macallan 擁有一支經驗豐富的「採樣團隊」,他們會從入選的桶中抽取樣品,仔細標記並將它們送至釀酒師的工作台。在工作台上,威士忌釀酒師會對每個樣品進行精心評估。他們會衡量自然的顏色並聞出複雜的香氣。The Macallan 釀酒師的工作台,每天都會經手各式各樣的威士忌。大部分這些威士忌會混合釀製成 The Macallan 威士忌,儘管有些威士忌可能會顯示更大的潛力,這代表著它們將有更大的成就。

這些表現出非凡特質的威士忌將返回倉庫進行更深入和更長時間的熟成,因為熟成期的選擇將造就最終成品。

從森林裡的一顆橡果,到雪莉酒窖,再到釀酒廠,您手中的這一杯威士忌享受的事一段漫長的旅成。它既不匆匆也非理所當然,而是充滿了企圖和堅定不移的專注。投資在整短旅程的每一個環節,我們確保我們所積累的智慧、承擔的風險以及為選擇更重大的目標而做出有意識的決定,在您每次啜飲 The Macallan 時都可察覺。

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