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壓力下見毅力:第二次世界大戰期間的蘇格蘭威士忌產業

The Macallan 在第二次世界大戰艱難時期的承諾與毅力

無論好壞,歷史上總有一些具有持久影響的時點。在這些時間所做出的選擇可以為您下定義,而過去所做的決定往往會到現在仍有迴響。第二次世界大戰是深深塑造蘇格蘭威士忌產業與 The Macallan 的事件之一,其影響至今仍持續。

 

隨著 1939 年第二次世界大戰爆發,政府對威士忌的生產與銷售實施了限制。導致這一點的因素很多,其中包括食品部強制定量配給。通常用於蒸餾醇酒的大麥存貨被轉而用以協助供應廣大人口,導致麥芽威士忌產量迅速減少;事實上,從 1940 年到 1944 年底,立法禁止穀物釀酒廠蒸餾威士忌,以至於幾乎沒有釀製任何蘇格蘭威士忌,除非非法釀製。

 

結果是在整個戰爭期間所蒸餾的威士忌總量大約是 1939 年戰前的蒸餾量。定量配給也抬高了分配給威士忌釀製的任何可用存貨的價格,導致許多小型的獨立釀酒廠必須以上漲的價格購買商品。

The Macallan 是小型蘇格蘭威士忌釀酒廠之一。

本世紀初,Roderick Kemp 成立了 Kemp Trust,以保障家人在其去世後在業務上的投資。第一次世界大戰後,該公司由他的女婿 Alexander Harbinson 博士管理。在第二次世界大戰中,該信託基金與其他產業一起努力維持其產量水準:產量已因第一次世界大戰的限制而減少,卻還保持了使他們聞名於世的標準品質。

蘇格蘭威士忌產業在第二次世界大戰的事實

1,070

萬標準加侖. 1939 年戰前蒸餾的數量

320

萬標準加侖. 由於 1941 年產量減少的蒸餾數量,直到 1945 年幾乎所剩無幾

370

萬標準加侖. 經蘇格蘭威士忌協會 (SWA) 遊說後,1944 年至 1945 年所生產的數量,以減輕限制,永久避免產業癱瘓

1954

那一年政府對威士忌穀物實施的補貼最終被取消

綜合新生產的限制,以及缺乏熟成的威士忌存貨作為戰前 21 年前的影響,結果是該產業陷入困境。為了保持業務,他們大可選擇大幅消耗熟成的存貨,但這會長期損害其穩定性,或使用不太熟成的醇酒來冒險降低威士忌的品質。

沒時間妥協

對威士忌品質妥協的壓力很大,許多供應品的強度大大降低,使威士忌品質難以更進一步提升。一些釀酒廠也由於轟炸,成為另一種形式的受害者。據估計,整個產業因而損失了約 450 萬標準加侖的威士忌,這相當於一年的戰時威士忌生產數量。

T這時期的艱難也體現在更加明顯的壓力上:由於原料的價格高漲、營業稅攀升,而熟成的存貨又稀少,較小的釀酒廠發現,他們脫售現有的存貨並從其熟成存貨的資產增值中獲益,實際上更有利可圖。事實上,許多較小的釀酒廠成了這一時期的「受害者」,因而讓大公司大宗收購他們的熟成商品。較大的公司與釀酒廠集團在這段時間表現更好,因為他們擁有經得起限制的財務資源。這種趨勢持續到戰後年代,因為當地較大的公司和外國公司都收購了較小的釀酒廠,同時提升了出口的動力。

 

儘管有著巨大的外部壓力,Kemp Trust 仍拒絕損及 Macallan 威士忌的品質。在整個產業因資源轉移而被迫停止蒸餾的時間點,該信託基金有遠見地保持其熟成存貨的安全,而不是透過在這些時間賣出來獲得短期收益。

該信託基金帶著頑強的韌性,繼續堅持下去。

儘管當時不斷被收購的威脅和對該行業徵收的苛刻稅收,但 Kemp Trust 仍拒絕讓步。他們堅持不懈,將釀酒廠維持為家族企業,戰爭期間沒有外部投資。他們選擇不採取任何可能破壞他們未來的步驟,雖然需要犧牲與堅韌,但這種奉獻精神與毅力仍然是我們今日願景不可或缺的一部分。

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