品味非凡

設定航道:第一次世界大戰和 The Macallan 的拒絕妥協

面對第一次世界大戰的種種不確定性,我們決定堅持下去

我們每天都做出艱難的選擇;總是存在權衡和妥協的壓力。然而,當這些決定背後有更大的目標和願景時,某些犧牲就變得必要且值回票價。正是這種耐力和決心孕育了品牌的歷久不衰、強化了特色,並為未來的挑戰做好了準備。

1914 年第一次世界大戰爆發後,整個國家開始經歷了鬥爭和艱辛,戰爭規模當代前所未見。因為武裝部隊和工廠全力投入戰事導致人力短缺,加上限製烈酒銷售並增加關稅,許多公司因缺乏人力而關閉。供應鏈中斷也代表著對產品品質作出妥協的強大壓力。

 

在此戰爭動盪時期,The Macallan 的掌舵手為 Alexander Harbinson 博士,他本為 Kemp Trust 的董事,後擔任管理合夥人。這個組織旨在保護 The Macallan 於 1892 年至 1909 年之經營者 Roderick Kemp 去世後,該家族對該企業的投資。正是 Kemp 不妥協的領導力注入了卓越和堅毅的精神,為後來的艱困時期樹立了標準,並成為我們品牌今日不可或缺的一部分。

保持標準

Kemp Trust 在第一次世界大戰動盪時期的通信反映出 Macallan 在任何業務領域都堅拒妥協 (包括威士忌的原料);儘管存在著偷工減料這類迫切並且可以理解的壓力。即便遇到採購困難,Harbinson 每週都會檢查倉庫中的酒桶狀況,以確保達到標準,如果木材品質出現問題,便會立即解決。 說話直來直往的他在一封信中點名某供應商提供劣質的大麥,並向合作夥伴說明:

[我們的] 釀酒師當時的報告是『酸臭難聞,並不是一個很好的樣品』。現在事實顯而易見,當這批貨在發芽時,可見大麥確實非常糟糕,並且勢必會損及我們威士忌的品質。

釀酒商無法讓大麥發芽,但這是釀製新釀酒夜的一個重要過程,最終只有 50% 能成功發芽。這樣的水準讓人無法接受,特別是當購買它的價格又是基於高品質樣品。Harbinson 之後便禮貌而又斷然地要求退款。

1916 年,戰爭即將結束,尋找足夠的強健工人以確保業務持續運作是個非常現實的障礙。

儘管失去了一位桶匠,因而影響了酒桶的維修,但 Kemp Trust 堅持繼續照常營運即便產量減少:

我們有許多人參軍,致使我們的工作人員目前十分匱乏,我擔心,很難找到取代那些已經離開的人員。然而,我們傾全力使它運作起來。由於人員減少了 30%,我們的產量將比以往要少,也將對我們 5 年平均值帶來不利影響。

Harbinson 在其他更令人動容的通信中,為戰爭中的許多人陣亡表示哀悼,並表示希望各國敵對的情況很快就會結束。他盡其所能與公司的客戶建立牢固的關係,他對自己無法充分滿足所有訂單,並且在無法提供 Macallan 酒時也無法推薦其它來源,深感遺憾。

 

維持標準並非總是容易的,特別是當形勢超出你所能控制,因而產生壓力須有所妥協時。在這種情況下,暫停營運一段時間或使用較不理想的原料是完全可以理解的。然而,儘管存在著挑戰和犧牲,Kemp Trust 仍決定維持營運標準,正是這種拒絕妥協的做法使 The Macallan 成為了今日眾人所知無與倫比的的品牌和舉世無雙的的烈酒。

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威士忌產業在第二次世界大戰期間堅持不懈

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