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The Easter Elchies House: un sage investissement

Sources d'excellence

The Easter Elchies House: un sage investissement

E600CA23-A5CF-4F30-BC0F-7E8B830451E0@2x avr 10 2019 · 4 min read

Avec le temps, vous apprenez ce qui compte ou pas dans la vie ; ce qu'il faut préserver – que ce soient les amitiés, l'histoire, le savoir ou des objectifs – et ce sur quoi il faut lâcher prise. Après tout, la vie consiste à faire des choix – et des sacrifices. L'Easter Elchies House située sur The Macallan Estate dans le Speyside est l'un de ces éléments de notre histoire que nous avons choisi de préserver, de développer et de valoriser. Toutefois, malgré sa renommée actuelle, nous avons failli perdre jadis l'humble demeure que l'on peut encore voir aujourd'hui.

MACALLAN speyside easter elchies house image of side table
MACALLAN speyside easter elchies house image of house number
MACALLAN speyside image of old drawing of easter elchies house

D'une humble demeure à un manoir à tourelles

Juste au-dessus de la porte d'entrée, une date gravée dans la pierre fait remonter Easter Elchies House à 1700, bien qu'un bâtiment sous une forme ou une autre ait pu être présent sur le site dès 1543.

Construite pour le capitaine John Grant d'Elchies comme maison de vacances, la maison orne la colline au-dessus de la pittoresque rivière Spey, célèbre pour sa pêche au saumon. Plus tard, son petit-fils (également nommé John) a hérité du domaine et l'a vendu au comte de Findlater et Seafield en 1759.

Pour faire le tour de la question, alors que la famille Seafield est devenue propriétaire du domaine, Sir Lewis Grant of Grant, parent des premiers Grants de Easter Elchies, a loué la maison aux Seafield. Bien que l'Easter Elchies House ait été occupée par diverses familles au fil des ans, elle resta la propriété de la famille Seafield jusqu'au milieu des années 1960.
MACALLAN speyside easter elchies house image of portrait of lord elchie

On sait peu de choses du domaine de Speyside jusqu'en 1820, lorsque Alexander Reid loua la maison et la ferme aux Seafield. Homme « bien connu au niveau local pour appliquer les méthodes agricoles les plus avancées », Reid avait une plus grande ambition pour ce coin tranquille du Speyside.

Quatre ans plus tard, et avec le soutien total du propriétaire (le laird), il créa sur le site la première distillerie sous licence. Pourtant, selon la légende, le whisky était distillé sur le domaine depuis des années, pour être vendu à des bergers assoiffés avant qu'ils ne traversent la rivière à gué sur le chemin des marchés à bestiaux du centre de l'Écosse. Il est possible que la distillerie ait été nommée « Macallan », en hommage à l'ancienne église en ruines située à proximité, et à l'ancien nom de la paroisse. Lorsqu'il mourut en 1847, Reid avait imposé la réputation de « qualité supérieure » de son whisky.

Des temps troublés

La distillerie changea de mains dans les années suivantes, et reçut l'empreinte de personnages inimitables comme Roderick Kemp et les Harbinson, qui la virent traverser des années de changement et de bouleversement mondiaux.

On a peu d'informations sur le sort que connut la vénérable demeure à cette époque, mais dans les années 1960, lorsque The Macallan acheta la maison, elle était tellement délabrée qu'on envisagea de la démolir. C'était une option possible ; la demeure n'était pas une partie nécessaire voire même fonctionnelle de la distillerie, et aurait nécessité un gros investissement pour la restaurer. Toutefois, nous avons abandonné cette option facile, avec toutes ses justifications, pour choisir une autre voie.

L'Easter Elchies House méritait l'investissement, malgré les apparences. Elle représente beaucoup plus qu'un bout d'histoire niché sur une parcelle de terre du Speyside ; elle incarne une sorte de sagesse que l'on ne trouve que dans le dévouement et le sacrifice. C'est notre foyer spirituel, et à l'image de notre marque actuelle, elle symbolise notre engagement à nous souvenir de cet investissement et des choix qui nous ont façonnés, comme ils continueront de le faire.

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