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麥卡倫雙雪莉桶:艱難之路 正確之路

從橡木種子開始

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麥卡倫橡木桶的精彩旅程,也是麥卡倫雙雪莉桶的豐富故事,源自於距離斯佩賽遙遠的歐洲與美國,兩地相隔數千里之遠。國際攝影大師 Steve McCurry 紀錄下這些為麥卡倫雙雪莉桶系列奠定基礎的森林獨特的面貌。

因氣候與陸地產生的差異

麥卡倫同時採用美國與歐洲橡木,因為氣候、溫度與濕度的變化對樹木產生明顯的改變,從而影響橡木所產生的風味。

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美國橡木

美國橡木生長、採伐於肯塔基、密蘇里和俄亥俄州。採伐的是樹齡 70 年的樹木。這些地區的氣候較濕冷,導致生產的木紋較緊密,氣孔較少。又高又直的美國橡木可賦予較淡雅的風味,如柑橘、香草和椰子。

歐洲橡木

歐洲橡木生長於與蘇格蘭關係親密卻又相隔數千里遠的西班牙北部丘陵地帶。由於雨量豐沛,冬季氣候溫和,這些生長緩慢的樹木成熟年齡是 100 年左右。

歐洲橡木的特色是呈現出高單寧值-高達美國橡木的五倍。單寧會帶來一定程度的緊澀口感,也有助於創造果乾、香料和柳橙等鮮明的香調。

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這兩種樹木都可賦予獨特的特性,是創造麥卡倫雙雪莉桶系列不可或缺的要角。麥卡倫高達 80% 的風味以及 100% 的酒色都來自於這兩種橡木。

採伐之後,這些樹木會就地靜置風乾至少一年。這麼做是有原因的,因為可以減輕運輸木材時的重量,且有助於代謝多餘的丹寧,最重要的是,自然風乾的木材可確保木材製作成橡木桶後留下最適量的單寧可以賦予最終的威士忌最好的風味。

探索

麥卡倫雙雪莉桶 12 年

以美國與歐洲雪莉橡木桶中熟成12 年,賦予超乎想像的成熟風味。

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樹木用最傳統的四分法裁成木板後,運送至西班牙赫雷斯,再風乾一年。木材的水分在木板製成木桶以及威士忌熟成的氧化作用中影響甚鉅。在這個階段,我們會等到木板濕度降至 12-16 之間才啟用。

一旦乾燥完成,這些木材便成為「製桶」這個獨特而重要的過程不可或缺的關鍵角色。就是在這個階段,製桶師藉由烈火高溫的壓力,以手工將它們塑造成麥卡倫木桶。

下一章

兩個世界在西班牙赫雷斯初次交會,共同迎接烈火的試煉。

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