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卓越的源泉

第一章:時間、智慧與木材;麥卡倫橡木桶的故事

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每個故事都有其起源,每個冒險都是其發源地:我們的故事始於兩大洲的木材。

我們十分在乎麥卡倫所用的木材是有原因的。我們的故事,以及造就如今麥卡倫單一麥芽威士忌最重要的一部分原因,皆歸功於我們對頂級橡木桶的投資。我們知道麥卡倫高達 80% 的風味特色和 100% 的自然酒色來自這些頂級的橡木桶;這就是為何我們相信對木材的投資都是值得的。

事實上,我們非常重視橡木桶的完整性,我們在木材從森林到橡木桶的過程中所投入的資金比任何其他威士忌品牌要多;我們使用的橡木來自兩個不同的大陸:美洲和歐洲。

The Macallan oak acorns in hands.
The Macallan baby oak tree plant
The Macallan oak acorn on tree with leaves

橡木桶紀實:不僅是樹木

1

Historically, sherry-seasoned oak casks used for maturing Scotch whisky were simply convenient transport vessels for shipping sherry to the UK.

2

As the scotch industry developed, the demand for higher quality casks and the unique value of these sherry oak casks was realised.

3

American oak for maturing Scotch whisky likely began in the early 20th century, but became more prevalent due to the difficulties in obtaining Spanish oak casks during the Spanish Civil War.

我們的美國橡木產於在俄亥俄州、密蘇里州和肯塔基州,樹齡約 70 年。由於美國橡木比歐洲橡木質地更為細密,因此非常適合製作波本與雪莉橡木桶。

相較之下,我們使用的歐洲雪莉橡木桶質地更為透氣並且含有更多的單寧酸,雖然它們需要更久才能熟成,但它們在酒液的色澤和風味中扮演著關鍵角色。事實上,歐洲木材的單寧酸含量達美國橡木的五倍之多,造就了葡萄酒和醇酒中常有的獨特澀味。充足的雨量為歐洲橡樹緩慢生長提供了完美的氣候條件,這些木材都是在西班牙 Galicia (加利西亞)、Cantabria (坎塔布利亞) 和法國庇里牛斯山採伐的,樹齡約 100 年。

風乾與切割

風乾木材是製造橡木桶的過程至關重要的一個環節。我們必須風乾木材以確保木材內的重油 (澀味很濃) 不會破壞我們用以熟成的寶貴酒液。 木材可以透過兩種方式風乾:窯乾,乾燥速度更快但可能對我們熟成所需的品質產生負面影響;風乾,需要更長時間,但保留了我們熟成威士忌所需的木材獨特特色。在麥卡倫,我們賞識並重視非凡之處。風乾酒桶便是刻意為之的選擇。

「與歐洲橡木相關的典型風味:乾果、柑橘、香料」

付出這樣的成本是值得的,同時,這樣的木材知識也確實值得擁有。我們的兩種木材種類都在採伐木材的原產地整批原木風乾一年。如此降低了橡木的含水量;減少運輸重量和鋸切水分。

Cutting-down-an-oak-tree-with-chainsaw
Oak tree base cut down for Macallan casks
Macallan_2019_Master_of_Wood_Stuart_MacPherson

MASTER OF WOOD: Stuart MacPherson

身為我們的橡木桶大師, Stuart 是麥卡倫橡木桶的主要資訊來源以及影響威士忌的主因。他相當熟悉木材旅程的每一步,更與西班牙主要桶匠關係密切,更著重於管理橡木桶供應商。

  • Stuart 協助確保麥卡倫擁有最高品質的雪莉橡木桶關鍵供應。
  • 橡木熟成酒桶是影響麥卡倫最終特色的不可或缺要素,因此監督過程中的每個步驟都不可少。
  • 橡木桶的巨額投資造就威士忌的獨特特色,也影響麥卡倫 高達八成之最終香氣與風味。
  • 他還參與了與木材相關的遠距品牌教育計畫。

切割與風乾

木材經過風乾至少一年後含水量會降低,就會被切割成一塊塊「桶板」。任何用於容納液體的木製容器都會經過「縱切」,以確保木材的特質獲得充分利用來製造高品質的酒桶。美國橡木桶板隨後便運往西班牙的 Jerez de la Frontera。在將這些桶板製成酒桶之前,它們將在西班牙的陽光下再風乾一年。一旦木材達到 12-16% 的含水量,就可以送給桶匠以便「生產」橡木桶。

「與美國橡木相關的典型風味:香草、檸檬、椰子」

從採伐樹木到填裝麥卡倫酒液,製作麥卡倫雪莉桶大約需要六年時間。

監督這個重要過程的是我們的橡木桶大師 Stuart MacPherson。他扮演至關重要的角色,因為木材對麥卡倫最終特色的影響極為關鍵。我們投入如此顯著成本在從橡木到成為橡木桶抵達斯貝賽的整個旅程當中,因為它們在形成麥卡倫獨特的特色、香氣和風味方面扮演著主要角色。

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